Située sur la magnifique côte ouest de l’île de Vancouver en Colombie-Britannique, Tofino et sa région, connue sous le nom de Pacific Rim, offrent une expérience naturelle unique aux voyageurs. Avec ses plages de sable fin, ses forêts luxuriantes et sa vie marine fascinante, cette destination est un véritable paradis pour les amoureux de la nature et les passionnés d’aventure. Découvrez avec nous les différentes facettes de Tofino et du Pacific Rim. 

Tofino et le Pacific Rim : Une destination incontournable pour les amoureux de la nature

Le paradis des amateurs d’activités nautiques

Les plages de Tofino sont parmi les plus belles du monde. Long Beach, par exemple, est une étendue infinie de sable doré bordée par les majestueuses vagues de l’océan Pacifique. Long Beach n’est pas la seule belle plage de la côte ! Il existe de nombreuses plages dont certaines plus excentrées sont moins fréquentées. Les plages sont également magnifiques en basse saison, où la brume, souvent au rendez-vous, donne un aspect mystique au lieu. C’est aussi la période des tempêtes, à observer au chaud depuis un café ou votre hôtel ou depuis les plages directement. 

 

Toute l’année (et oui, même en hiver !) les plages sont prises d’assaut par des surfeurs du monde entier ! Ce n’est pas pour rien que Tofino est connue comme la capitale canadienne du surf. Rien de mieux que de profiter d’un cours privé de surf pour vous initier à ce sport dans l’un des plus beaux spots du monde. L’avantage de ce sport est qu’il se pratique toute l’année, qu’il pleuve ou qu’il vente. Cette ambiance de surfer est encore plus prégnante durant l’été indien, quand les voyageurs estivaux laissent la place aux grands sportifs. Si vous n’êtes pas un grand amateur de ce sport, asseyez-vous sur l’un des immenses troncs en bois flottés qui jonchent les plages et admirer les surfeurs en action !

 

Une autre activité typique de la région est le kayak de mer ! Les alentours de Tofino sont peuplés de nombreuses petites îles et d’une plus imposante : Meares Island. Il n’y a rien de mieux que de partir en kayak explorer les alentours, protégés des courants par les îles pour observer la faune et la flore. Il n’est pas rare de croiser des lions de mer curieux qui viennent à votre rencontre et de voir voler dans le ciel des aigles majestueux. Enfin vous pourrez vous amarrer à l’île Meares pour partir en randonnée sur ces terres et observer les arbres centenaires. Tous ont une histoire et ont une utilisation toute particulière pour les peuples des Premières Nations. 

Explorez le Pacific Rim National Park

S’étendant sur plus de 500 kilomètres carrés, la réserve de parc national de Pacific Rim abrite une flore et une faune exceptionnelles. Les sentiers de randonnée offrent des vues imprenables sur la forêt pluviale tempérée, où de magnifiques cèdres et sapins atteignent des hauteurs vertigineuses. Les amateurs d’ornithologie seront aux anges en observant les oiseaux migrateurs qui font escale dans cette région chaque année.

 

Le célèbre West Coast Trail, longeant la côte sauvage de l’île de Vancouver, est un itinéraire de randonnée de renommée mondiale qui offre une expérience exaltante pour les amateurs de trekking. Le sentier s’étend sur 75 kilomètres le long de certaines des côtes les plus spectaculaires du Canada. Le trail commence au nord de Tofino, dans la réserve naturelle de Long Beach, et se termine à Ucluelet, à l’extrémité sud de Clayoquot Sound. Il est divisé en plusieurs sections de longueurs variées, idéal pour adapter la randonnée au temps que vous souhaitez y consacrer et à votre niveau. 

 

La première section est considérée comme l’une des plus belles. Elle longe la plage de Long Beach, offrant aux randonneurs une vue imprenable sur l’océan Pacifique et les îles environnantes. Cette partie du sentier est relativement facile et convient donc aux débutants. La deuxième section est un peu plus difficile, car elle traverse une forêt dense et accidentée. Les randonneurs auront l’occasion d’admirer de magnifiques cascades et de découvrir une flore et une faune riches. Cette section se termine à la crique de Halfway. La troisième section, surnommée “le tronçon sauvage”, est connue pour sa beauté inégalée. On y découvre des plages isolées, des formations rocheuses impressionnantes et des paysages à couper le souffle. Cependant, cette section est plus difficile et nécessite une bonne condition physique.

 

La dernière section se termine à Ucluelet, un petit village de pêcheurs charmant. C’est pour ma part un véritable coup de cœur ! La boucle du phare est selon moi un incontournable. Facile et accessible elle se parcourt en une heure environ sans compter les pauses pour observer les vagues se casser sur les formations rocheuses de la côte. De nombreux bancs sont idéalement situés pour observer le paysage. A mi-parcours un petit phare blanc et rouge offre un magnifique panorama.

Observation de la faune : ours noirs et baleines

Les amoureux de la faune et de la vie marine auront également de quoi satisfaire leur passion. Parmi les nombreuses espèces animales que l’on peut observer dans la région, les ours noirs et les baleines se distinguent particulièrement.

 

Les ours noirs sont présents en grand nombre dans la vallée de Tofino. Ces magnifiques animaux, dont la fourrure est noire ou brune, sont généralement plus petits que leurs cousins ​​grizzlys. Les ours noirs sont facilement observables dans certains endroits de la région, notamment dans le parc national de Pacific Rim. Pour les observer dans leur environnement naturel, tout en respectant leur tranquillité, rien de mieux qu’une sortie en bateau. Les ours sont en effet présents sur les îles et s’approchent du rivage pour chasser les poissons (surtout les saumons) présents en grand nombre pendant la saison estivale. 

 

Quant aux baleines, Tofino est le point de départ idéal pour observer ces géants des mers. La région est célèbre pour sa population de baleines grises et de baleines à bosse, qui migrent le long de la côte pacifique chaque année. 

 

La meilleure période pour observer les ours noirs et les baleines à Tofino est généralement entre mai et octobre. Les températures sont alors plus clémentes et les conditions climatiques sont plus favorables à l’observation des animaux.

Profitez de la ville de Tofino et Ucluelet et des spécialités locales. 

La ville de Tofino elle-même possède une ambiance décontractée et une multitude de restaurants, cafés et boutiques de surf. La cuisine de Tofino est renommée pour ses saveurs locales et ses produits frais de la mer. La ville compte de nombreux restaurants spécialisés dans les fruits de mer, où vous pourrez déguster des huîtres fraîchement pêchées, des poissons grillés et autres délices de la mer. Tentez l’expérience de la cuisine « farm-to-table », qui met en avant les produits locaux de la région. Ne manquez pas non plus de goûter aux spécialités locales comme le saumon fumé à froid ou le pain de poisson. Pour accompagner votre repas, vous pourrez également déguster les vins locaux de la vallée de l’Okanagan. En plus de la cuisine, Tofino est également connue pour ses brasseries artisanales et ses cafés chaleureux.

 

À seulement 40 minutes de route de Tofino se trouve Ucluelet, une autre ville côtière pittoresque. Moins fréquentée que Tofino, Ucluelet offre néanmoins une expérience tout aussi mémorable. Saviez-vous que cette petite ville côtière abrite un vibrant monde de galeries d’art et d’artisanat? Les galeries d’art à Ucluelet offrent une variété d’œuvres d’art qui capturent la beauté de la région, des paysages côtiers aux hérons cendrés majestueux qui peuplent les rives. Certaines galeries se spécialisent dans l’art autochtone, comme la Cedar House Gallery, qui propose des sculptures et des bijoux autochtones fabriqués localement. D’autres galeries mettent en valeur des artistes émergents de la région, offrant une plateforme pour exposer leur travail et développer leur carrière artistique. Vous aurez peut-être la chance de rencontrer les artistes en personnes et discuter avec eux de leur processus créatif et de leurs inspirations. Vous pourrez retrouver des peintures mais aussi des bijoux en bois, des céramiques artisanales ou encore des vêtements faits à la main.

En somme, Tofino et le Pacific Rim sont une destination idéale pour ceux qui cherchent à se reconnecter avec la nature et vivre des aventures uniques. Que vous soyez à la recherche de plages paradisiaques, de randonnées dans des forêts luxuriantes ou de rencontres avec la vie marine, Tofino est l’endroit idéal pour réaliser vos rêves de voyage. Profitez de l’accueil chaleureux des habitants de la région et laissez-vous séduire par la beauté exceptionnelle de cette destination.